Época dos Descobrimentos

A ilha do Porto Santo foi descoberta, em 1418, pelos portugueses, João Gonçalves Zarco, Tristão Vaz Teixeira e Bartolomeu Perestrelo, mais tarde, designado primeiro Capitão Donatário desta ilha. Esta viagem e a descoberta desta ilha marcaram o início dos descobrimentos ultramarinos.

O primeiro colono desta ilha foi uma coelha prenha, lançada à ilha de modo supersticioso por Bartolomeu Perestrelo e seus camaradas, de modo a verificar as condições de benignidade do seu território. Os coelhos constituíram os primeiros habitantes imigrantes do Porto Santo, e tornaram-se num grande obstáculo à fixação dos colonos.

Em 1446, D. Henrique doou a ilha do Porto Santo a Bartolomeu Perestrelo.

Entre 1479 e 1481, Cristóvão Colombo, viveu nesta ilha, tendo casado com uma das filhas de Bartolomeu Perestrelo, D. Filipa Moniz. Foi no Porto Santo que Cristóvão Colombo aprofundou os seus conhecimentos sobre cartografia e navegação, e planeou a viagem que o conduziu à América. A casa onde viveu situa-se no centro de Vila Baleira, e é hoje a Casa Museu Cristóvão Colombo.
 
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