Époque des Découvertes

L'île de Porto Santo a été découverte en 1418 par les Portugais, João Gonçalves Zarco, Tristão Vaz Teixeira et Bartolomeu Perestrelo, nommé plus tard premier capitaine donataire de cette île. Ce voyage et la découverte de cette île ont marqué le début des découvertes d'outre-mer.

Le premier colon de cette île fut une lapine enceinte, lancée sur l'île par superstition par Bartolomeu Perestrelo et ses camarades afin de vérifier les conditions inoffensives de son territoire. Les lapins ont été les premiers habitants immigrés de Porto Santo et sont devenus un grand obstacle à l’établissement des colons.
En 1446, Henri le Navigateur a fait don de l'île de Porto Santo à Bartolomeu Perestrelo.

Entre 1479 et 1481, Christophe Colomb, qui a épousé l'une des filles de Bartolomeu Perestrelo, D. Filipa Moniz, a vécu sur cette île. C'est à Porto Santo que Christophe Colomb a approfondi ses connaissances de la cartographie et de la navigation et a planifié le voyage qui l'a mené en Amérique. La maison où il a vécu est située dans le centre-ville de Vila Baleira et est aujourd'hui la Maison musée Christophe Colomb.

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