Histoire

 
L'île de Porto Santo a été la première découverte portugaise réalisée au XVe siècle. C'est ici qu'a commencé la grande épopée des Découvertes lancée par Henri le Navigateur. Des années plus tard, Christophe Colomb a passé quelque temps sur l'île pour préparer le voyage de la découverte de l'Amérique.

Porto Santo a souffert pendant plusieurs décennies des effets combinés d'une extrême pauvreté agricole, due à l’absence d'eau et des atteintes des assauts des pirates. À cette conjoncture s'est ajoutée la pénurie progressive de terre arable suite à l'érosion et à l'avancée des sables, mais aussi aux conditions de santé précaire de l'époque.

Cette île était riche en ressources naturelles comme le 'sang du dragon' provenant du dragonnier (dracaena draco) qui était très utilisé dans la teinturerie et les tannages. Les autres ressources naturelles très importantes étaient la chaux, l'argile, le sel, la pêche et la plage.

Actuellement, l'île de Porto Santo connaît une phase exceptionnelle de progrès et de développement humain et économique, fortement orientée vers les activités du secteur tertiaire, notamment le tourisme.


 
Époque des Découvertes

L'île de Porto Santo a été découverte en 1418 par João Gonçalves Zarco, Tristão Vaz Teixeira et Bartolomeo Perestrelo. Ce dernier a ensuite été nommé premier Capitaine Donataire de l'île.
Ce premier voyage marque le début de la grande épopée des Découvertes.  

Pirates et corsaires

L'île a subi de violentes attaques de pirates et de corsaires, la plus cruelle, perpétrée par une flotte de huit navires algériens, étant celle survenue entre le 16 et le 27 août 1617.
 
 
Du XIXe siècle à nos jours

Porto Santo a été élevé à municipalité en 1835.
Le 7 janvier 1893, une première analyse des eaux de Fontinha a été faite à Paris et a révélé que cette eau était bicarbonatée, chlorurée et sulfatée sodique et était donc conseillée pour le traitement des maladies de peau et des voies digestives.
 
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