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Porto Santo est la deuxième plus grande île de la Région autonome de Madère, avec sa surface de 42,48 km² et ses 5 483 habitants. Porto Santo est, également, une municipalité portugaise, dont le siège est Vila Baleira. Elle est située dans l'Océan Atlantique, à l'extrême sud-ouest européen, à seulement 500 km de la côte africaine et 1 000 km de l'Europe, à une heure et demie de vol de Lisbonne.

 

Le début de l'histoire de Porto Santo est encore entouré de mystère. La version la plus connue parle d'une expédition, en 1418, dont faisaient partie les marins de l'infant D. Henrique, João Gonçalves Zarco, Tristão Vaz Teixeira et Bartolomeu Perestrelo, qui allaient en direction d'une autre destination lorsqu'ils furent surpris par une tempête qui les a déviés de leur route. Après des heures et des jours difficiles, ils sont arrivés sur une île à laquelle ils ont donné le nom de Porto Santo.
Une autre version, soutenue historiquement, parle de temps lointains où une embarcation aurait trouvé un port sûr sur l'île, après une violente tourmente. D'après cette version, avant que les Portugais ne commencent leur colonisation, l'île était déjà appelée «Porto Santo». Ce fait est consigné dans ledit «Atlas Medicis» datant approximativement de 1370.

L'île se distingue par sa vaste plage de sable, de près de neuf kilomètres. C'est une plage de sable jaune et fin qui contourne tout le littoral sud de l'île, entre le port et Calheta. Elle offre surtout du calme et un charme contagieux qui ne laissent pas indifférents ceux qui la visitent. Il convient de mentionner la température de l'eau de la mer : elle est véritablement tempérée toute l'année. Le climat est sec et stable, avec peu de variation thermique entre les saisons et il est normal d'aller à la plage toute l'année.
Au niveau des activités économiques, Porto Santo a une agriculture pauvre en raison de ses caractéristiques naturelles et son économie repose donc sur le commerce et les services. Ces dernières années, le tourisme a augmenté en particulier grâce au nouveau navire qui relie Madère à Porto Santo, le Lobo Marinho. Ce progrès est également dû aux nouvelles unités hôtelières qui ont été construites et aux nouveaux restaurants ayant de plus en plus de qualité.

La plus grande icône culturelle de Porto Santo est la Maison musée de Christophe Colomb qui signale la présence du découvreur de l'Amérique sur l'île. On cherche à y recréer l’atmosphère originale dans laquelle le navigateur a vécu. La maison de Colomb est composée d'un ensemble de deux édifices dont la plus ancienne date de son séjour sur l'île. L'exposition présente des portraits de Christophe Colomb, du XVIe au XXe siècle, ainsi que des cartes maritimes retraçant ses différents voyages.
Le Porto Santo Golfe propose des défis uniques et des vues splendides. Entouré d'un paysage serein et bercé par la brise marine, le terrain de golf de Porto Santo bénéficie de conditions parfaites pour jouer au golf toute l'année.

Vila Baleira, la seule ville de Porto Santo, a été élevée à cette catégorie le 6 août 1996. Porto Santo, pour sa part, donne également son nom à la municipalité et à sa seule commune.

Il existe sur l'île de Porto Santo quelques lieux intéressants du point de vue géomorphologique, naturel et paysager. Ces endroits méritent d'être visités, car ce sont d'excellents décors pour une session photo.

 
Fonte da Areia
 
Sur une île où la quantité d'eau est limitée, les sources naturelles gardent toute leur importance. Dans le passé, cette source fournissait la meilleure eau de l'île, et elle était même utilisée à des fins médicales. C'est pour cette raison que les habitants lui attribuent un caractère sacré. Aujourd'hui l'eau ne jaillit plus autant de la source d’Areia mais le vent continue à laisser sa marque sur les roches sableuses, offrant ainsi aux visiteurs un incroyable spectacle d’érosion. On arrive à cette source en partant du village de Camacha et en suivant la route vers l'ouest en direction de la mer.
 
"Laranjas"
 

Au nord de l'îlot de Cima, il existe une vaste concentration calcaire de forme sphérique irrégulière. La partie extérieure est de couleur dorée, alors que l'intérieur est blanc, d'où son nom de Laranjas (les oranges).

 
Morenos
 

Le site de Morenos, porte ce nom en raison de la couleur de ses roches sombres «morenas». Ce belvédère et parc de pique-nique est situé sur la partie ouest de l'île, entre Pico Ana Ferreira, Cabeço das Flores et Ponta Canavieira, un espace idéal pour les pique-niques.
De là, nous pouvons voir l'Ilhéu do Ferro et les falaises avec des formations rocheuses, qui forment les magnifiques brins de lave basaltique multicolores.
Ici, nous pouvons trouver une petite «forêt» composée de quelques espèces de la flore caractéristique de Porto Santo, à savoir les pins, les oliviers, les dragonniers et les vipérines de Porto Santo (Echium portosanctensis).
 
Pico Ana Ferreira
 

Situé au belvédère de Pedreira, le Pico Ana Ferreira possède l'une des plus belles formations géologiques de l'archipel de Madère et du Portugal.
Il est considéré comme un ex-libris de la géologie et c'est une formation de prismes basaltiques, de forme hexagonale, en colonnes, que les résidents appellent «Piano».
De cet endroit, vous pouvez voir l’Ilhéu de Fora, Pico do Facho et Pico do Castelo et aussi une belle vue sur tout le sud, l'est et l'ouest et l'Ilhéu de Ferro.
 
Pico do Castelo
 

Situé à 437 mètres d'altitude, le Pico do Castelo est un lieu privilégié pour les pique-niques, et en plus, il a une vue magnifique sur la ville de Vila Baleira, l'aéroport, le terrain de golf et la belle plage.
Dans le passé, il y avait une petite forteresse du 16ème siècle, point de défense contre les attaques des pirates français et algériens. Dans cet endroit, il n'y a qu'un seul canon faisant allusion à l'époque.
Presque au sommet de ce pic se trouve le buste d'hommage à Schiappa de Azevedo, un mentor qui, pendant le 19ème siècle, a fortement contribué à son reboisement.
 
Pico do Facho
 
Avec une altitude de 517 mètres, c'est le point le plus élevé de l'île. En des temps reculés, on y allumait des torches pour prévenir la population de l'approche de navires ennemis. Les amateurs de la diversité et de la découverte peuvent explorer la Serra de Fora et la vaste vallée de la Serra de Dentro, sur le versant oriental du Pico do Facho et observer des paysages uniques, de petites baies enchantées et la mer agitée de la Zone Nord.
 
Ponta da Calheta
 
La meilleure façon de profiter de l’île de Porto Santo est probablement d'aller à Ponta da Calheta et d'en revenir en marchant sur la plage. Laissez-vous bercer par le son magique des vagues et contemplez cette beauté indescriptible. Si vous le pouvez, attendez la tombée de la nuit et au moment du crépuscule, vous verrez un coucher de soleil magique.
 
Ponta da Canaveira
 

Le site Ponta de Canavieira est un belvédère surplombant une côte rocheuse, à partir de laquelle nous pouvons profiter d'une belle vue sur Ilhéu de Ferro, la côte nord de l'île de Madère et Pico Ana Ferreira.
 
Portela
 

Entouré de trois moulins à vent, ce belvédère permet d’embrasser toute la côte sud de l’île:à l’ouest, la plage et l’îlot de Cal (“chaux”);  à l’est, la forme conique du Pico de Baixo, l’îlot de Cima, le port d’abri et la marina.
Sur le chemin de ce point de vue, n'oubliez pas de remarquer la chapelle de Nossa Senhora da Graça, construite en 1851.
 
Porto dos Frades
Le Port "dos Frades" est située au nord de l'île de Porto Santo. C'est un endroit calme, avec une plage déserte aux eaux cristallines.
C'est une zone dotée d'un paysage fantastique, découpée par l'érosion provoquée par la mer et le vent.
Il existe ici une ancienne usine à chaux, avec son four, et d'anciennes salines.
 
 
 
Zimbralinho
 
Après avoir suivi un sentier, vous arrivez sur une plage de galets où se trouve une fontaine. Le touriste n'a plus qu'à descendre pour aller à la rencontre de ces fantastiques eaux bleu turquoise.
 
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