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Porto Santo est la deuxième plus grande île de la Région autonome de Madère, avec sa surface de 42,48 km² et ses 5 483 habitants. Porto Santo est, également, une municipalité portugaise, dont le siège est Vila Baleira. Elle est située dans l'Océan Atlantique, à l'extrême sud-ouest européen, à seulement 500 km de la côte africaine et 1 000 km de l'Europe, à une heure et demie de vol de Lisbonne.

 

Le début de l'histoire de Porto Santo est encore entouré de mystère. La version la plus connue parle d'une expédition, en 1418, dont faisaient partie les marins de l'infant D. Henrique, João Gonçalves Zarco et Tristão Vaz, qui allaient en direction d'une autre destination lorsqu'ils furent surpris par une tempête qui les a déviés de leur route. Après des heures et des jours difficiles, ils sont arrivés sur une île à laquelle ils ont donné le nom de Porto Santo.
Une autre version, soutenue historiquement, parle de temps lointains où une embarcation aurait trouvé un port sûr sur l'île, après une violente tourmente. D'après cette version, avant que les Portugais ne commencent leur colonisation, l'île était déjà appelée «Porto Santo». Ce fait est consigné dans ledit «Atlas Medicis» datant approximativement de 1370.

L'île se distingue par sa vaste plage de sable, de près de neuf kilomètres. C'est une plage de sable jaune et fin qui contourne tout le littoral sud de l'île, entre le port et Calheta. Elle offre surtout du calme et un charme contagieux qui ne laissent pas indifférents ceux qui la visitent. Il convient de mentionner la température de l'eau de la mer : elle est véritablement tempérée toute l'année. Le climat est sec et stable, avec peu de variation thermique entre les saisons et il est normal d'aller à la plage toute l'année.
Au niveau des activités économiques, Porto Santo a une agriculture pauvre en raison de ses caractéristiques naturelles et son économie repose donc sur le commerce et les services. Ces dernières années, le tourisme a augmenté en particulier grâce au nouveau navire qui relie Madère à Porto Santo, le Lobo Marinho. Ce progrès est également dû aux nouvelles unités hôtelières qui ont été construites et aux nouveaux restaurants ayant de plus en plus de qualité.

La plus grande icône culturelle de Porto Santo est la Maison musée de Christophe Colomb qui signale la présence du découvreur de l'Amérique sur l'île. On cherche à y recréer l’atmosphère originale dans laquelle le navigateur a vécu. La maison de Colomb est composée d'un ensemble de deux édifices dont la plus ancienne date de son séjour sur l'île. L'exposition présente des portraits de Christophe Colomb, du XVIe au XXe siècle, ainsi que des cartes maritimes retraçant ses différents voyages.
Le Porto Santo Golfe propose des défis uniques et des vues splendides. Entouré d'un paysage serein et bercé par la brise marine, le terrain de golf de Porto Santo bénéficie de conditions parfaites pour jouer au golf toute l'année.

Vila Baleira, la seule ville de Porto Santo, a été élevée à cette catégorie le 6 août 1996. Porto Santo, pour sa part, donne également son nom à la municipalité et à sa seule commune.

Il existe sur l'île de Porto Santo quelques lieux intéressants du point de vue géomorphologique, naturel et paysager. Ces endroits méritent d'être visités, car ce sont d'excellents décors pour une session photo.

 
Fonte da Areia
 
Sur une île où la quantité d'eau est limitée, les sources naturelles gardent toute leur importance. Dans le passé, cette source fournissait la meilleure eau de l'île, et elle était même utilisée à des fins médicales. C'est pour cette raison que les habitants lui attribuent un caractère sacré. Aujourd'hui l'eau ne jaillit plus autant de la source d’Areia mais le vent continue à laisser sa marque sur les roches sableuses, offrant ainsi aux visiteurs un incroyable spectacle d’érosion. On arrive à cette source en partant du village de Camacha et en suivant la route vers l'ouest en direction de la mer.
 
"Laranjas"
 
Au nord de l'îlot de Cima, il existe une vaste concentration calcaire de forme sphérique irrégulière. La partie extérieure est de couleur dorée, alors que l'intérieur est blanc, d'où son nom de Laranjas (les oranges).
 
Morenos
 
À l'ouest, entre le Pico da Ana Ferreira et Zimbralinho, vous trouverez une zone idéale pour les pique-niques.
 
Pico Ana Ferreira
 
C'est sur ce pic que se trouve le belvédère de Pedreira d'où l'on voit l'îlot de Fora et les pics du Facho et du Castelo. Cette carrière est composée de colonnes prismatiques, aux formes très irrégulières, et est plus connue sous le nom de «Piano». D'ici vous pourrez obtenir une vue panoramique générale sur la ville.
 
Pico do Castelo
 
Une petite forteresse a été construite au XVIe siècle au sommet de ce pic pour faire face aux fréquentes invasions de pirates français et algériens. Aujourd'hui, ce belvédère offre une vue générale exceptionnelle sur Porto Santo.
 
Pico do Facho
 
Avec une altitude de 517 mètres, c'est le point le plus élevé de l'île. En des temps reculés, on y allumait des torches pour prévenir la population de l'approche de navires ennemis. Les amateurs de la diversité et de la découverte peuvent explorer la Serra de Fora et la vaste vallée de la Serra de Dentro, sur le versant oriental du Pico do Facho et observer des paysages uniques, de petites baies enchantées et la mer agitée de la Zone Nord.
 
Ponta da Calheta
 
La meilleure façon de profiter de l’île de Porto Santo est probablement d'aller à Ponta da Calheta et d'en revenir en marchant sur la plage. Laissez-vous bercer par le son magique des vagues et contemplez cette beauté indescriptible. Si vous le pouvez, attendez la tombée de la nuit et au moment du crépuscule, vous verrez un coucher de soleil magique.
 
Ponta da Canaveira
 
Belvédère sur la côte rocheuse de la pointe ouest de l'île et sur l'îlot de Ferro.
 
Portela
 
Belvédère sur la côte rocheuse de la pointe ouest de l'île et sur l'îlot de Ferro.
 
Porto dos Frades
Le Port "dos Frades" est située au nord de l'île de Porto Santo. C'est un endroit calme, avec une plage déserte aux eaux cristallines.
C'est une zone dotée d'un paysage fantastique, découpée par l'érosion provoquée par la mer et le vent.
Il existe ici une ancienne usine à chaux, avec son four, et d'anciennes salines.
 
 
Zimbralinho
 
Après avoir suivi un sentier, vous arrivez sur une plage de galets où se trouve une fontaine. Le touriste n'a plus qu'à descendre pour aller à la rencontre de ces fantastiques eaux bleu turquoise.
 
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