Tradiciones Regionales

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Misas del Alumbramiento
Las Misas del Alumbramiento son una tradición de la Región Autónoma de Madeira. Están destinadas a conmemorar los nueve meses de embarazo de la Virgen María y empiezan nueve días antes de Navidad, época en la que se celebra el nacimiento de Jesús.

Estas misas se celebran de madrugada, en torno a las seis de la mañana, con varios cánticos antiguos.
 
Misa del Gallo
La Misa del Gallo se celebra a medianoche del 24 al 25 de diciembre, después de la cena de Nochebuena.

Se llama Misa del Gallo, debido a la leyenda de un gallo, que se cree que fue el primer animal que presenció el nacimiento del Niño Jesús, lo que hizo que este gallo pasara a anunciar todas las navidades el nacimiento de Cristo a través de su canto.
 
Molinos de Viento
El paisaje de Porto Santo se caracteriza por la aparición, aquí y allá, de los tradicionales molinos de viento.

Al presentar un relieve relativamente bajo, la isla está muy expuesta al viento desde todas las direcciones.

En consecuencia, los molinos de viento surgieron en Porto Santo para moler los cereales necesarios para la elaboración del pan.

El primer molino de viento fue construido en 1794, y fue la obra más grandiosa que se realizó en Porto Santo durante el siglo XVIII. Años más tarde, Porto Santo presentaba ya un aspecto muy pintoresco con numerosos molinos de viento, de madera y de tipo rotativo, algunos de los cuales se conservan todavía en funcionamiento.
 
"Casas de Salão"
Una de las principales manifestaciones de la arquitectura popular tradicional de Porto Santo son las Casas de Salão. Aún hoy se pueden encontrar algunos ejemplares de estas singulares y centenarias construcciones.

Todavía hoy se pueden encontrar algunos ejemplares de estas singulares y centenarias construcciones.

Son casas de aspecto humilde, que se caracterizan por tener el tejado cubierto con salão o barro arenoso, que se utilizaba conforme los recursos naturales disponibles y las condiciones climáticas de la isla.

El salão es una especie de barro de peculiar composición arenosa y de gran adherencia que confiere a los edificios una integración adecuada en el paisaje rural de Porto Santo.

Estas casas son muy frescas en verano, porque el salão se agrieta cuando está seco, permitiendo que circule el aire. En cambio, en invierno la mezcla absorbe las lluvias, haciéndose entonces esponjosa e impermeable.
Día de Reyes y San Amaro
 
Los días de Reyes y San Amaro, celebrados el 6 y 15 de enero respectivamente, se viven con el paso de la comunidad de Porto Santo que, durante la madrugada y en romería, van de puerta en puerta a fin de admirar el pesebre y degustar diversos manjares.

Vestidos para la ocasión y con una braguinha, un rajão o una simple pandereta en la mano, alegres grupos de amigos y familiares, que se van acumulando a medida que va pasando la noche, cantan músicas populares, con letras cuyo origen se pierde en el tiempo. La fiesta, que es una herencia cultural, solo termina al amanecer.
 
Fiestas populares
Las fiestas y romerías de Porto Santo constituyen, en la actualidad, una atracción que reúne, cada año, a más turistas en la isla. Estas fiestas, que pueden ser de tipo religioso o no, siguen los mismos moldes que las fiestas celebradas en la isla de Madeira.

El espacio que rodea la iglesia se adorna con banderas de colores que se colocan en mástiles de madera decorados con vegetación.

Es normal encontrar puestos, hechos de madera, donde se venden diversos productos, desde golosinas a juguetes, bebidas y variedades gastronómicas, entre otros.
 
Fiestas de San Juan y del Municipio
De todas las festividades de Porto Santo, la más emblemática es la dedicada a San Juan, patrón de la isla, y cuyas conmemoraciones tienen lugar del 23 al 24 de junio, en el marco de las Fiestas del Municipio.

De todas las festividades de Porto Santo, la más emblemática es la dedicada a San Juan, patrón de la isla, y cuyas conmemoraciones tienen lugar del 23 al 24 de junio, dentro de las Fiestas del Municipio. Estas fiestas están consideradas el mayor cartel promocional de la isla, teniendo en cuenta el gran número de turistas de diversas partes del mundo que la visitan en esta época.

El momento álgido de este magnífico acontecimiento se vive en la noche del 23 de junio, con las Marchas Populares. Retransmitido en televisión, los participantes, exhibiendo sus característicos trajes y coreografías, desfilan por las principales calles de la ciudad.
 
Fiesta de la Gracia
La Fiesta de la Señora de la Gracia es una de las mayores fiestas de la isla. Esta fiesta es para Porto Santo como la Fiesta de Monte es para Funchal. El día 14 de agosto es obligatorio subir a la ermita de la Gracia para un encuentro con la fe y la tradición.

La iluminación desciende por la montaña a lo largo de aproximadamente 500 metros. En la carretera empedrada se reúnen puestos con las comidas y bebidas tradicionales. Esta fiesta reúne no solo a los residentes sino también a los centenares de personas que se encuentran de vacaciones en la isla en el mes de agosto. El día siguiente se celebra la Eucaristía, seguida de la Procesión.
 
Fiesta de la Piedad
A finales de agosto, normalmente los días 30 y 31, se celebra la Fiesta de Nuestra Señora de la Piedad, en el centro de la ciudad de Porto Santo. Esta fiesta atrae a muchos turistas a la isla y se vive de una forma muy intensa.

Cumplida la parte religiosa de la fiesta, que incluye la procesión, sigue la romería con comida, bebida y mucha animación. No falta la música y varios grupos que animan la fiesta de forma espontánea.
Fiesta de las Vendimias
 
Con el paso de los años, las Fiestas de las Vendimias han adquirido una relevante notoriedad. Durante los últimos tres días de agosto, en el centro de la ciudad se dan a conocer a todos los visitantes las diversas castas producidas en Porto Santo.

Una bodega pública, con catas de vino y demonstración del proceso de su elaboración, una exposición de utensilios relacionados con la vid y también animación musical, con grupos de cantos tradicionales, hacen de este evento un marco ineludible en el conjunto de las festividades de Porto Santo.
 
Música
En Porto Santo existen tradiciones muy propias. En la isla solamente se utilizan instrumentos de cuerda en sus interpretaciones, especialmente el violín, el rajão y la viola de arame, instrumento característico de la isla.

Las músicas más antiguas que se conocen son bailes: del baile de Charamba al de Meia-noite, el de la media vuelta y del ladrón y el de la retirada. Las letras hablan de la agricultura y de sus utensilios, de las norias, del mar y del amor. Los temas de amor se cantaban en las noches de luna, junto a los huertos de las casas, más concretamente en las eras, donde se desgranaban los cereales producidos en Porto Santo.

El diversificado repertorio enraizado en la cultura popular se caracteriza por música popular y grupos de despique o canción improvisada, que intentan mantener viva su música tradicional.
Folclore
El folclore refleja la identidad y cultura propia de un pueblo, y en Porto Santo retrata su poblamiento y colonización.

El folclore de Porto Santo empezó con las músicas «Cantai e folgai», «Ladrão» y «Moinhos de Vento». Los instrumentos normalmente utilizados en la interpretación de las músicas tradicionales son el bombo, la viola de arame, el rajão, la braguinha, un violín y un acordeón.

Los bailes más típicos de Porto Santo: «Baile da Meia Volta», «Baile do Ladrão», «Ciranda», «Padeirinha», «Ceifeiras», «Moinhos de Vento» y «Baile Sério».

Hoy en día la música y folclore de Porto Santo subsisten a través de dos grupos musicales, el Grupo de Folclore de Porto Santo y el Grupo de Cantares Populares de Porto Santo, que interpretan y divulgan las músicas tradicionales de esta isla.
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